Thaumetopoea processionea: Processionaria delle Querce

Introduzione

NOME SCIENTIFICO NOME COMUNE
Thaumetopoea processionea Processionaria delle Querce

La Processionaria delle Querce è una farfalla, le cui larve si nutrono delle foglie degli alberi di quercia. Le larve si nutrono in primavera-estate su querce a foglia caduca e sono provviste di peli urticanti che possono provocare fenomeni irritativi anche gravi nell'uomo e negli animali domestici. In alcune regioni la diffusione (e i danni) sono tali che si parla spesso di una vera e propria 'piaga' per le querce. I più soggetti all'infestazione sono i viali o altre zone in cui gli alberi siano particolarmente concentrati. Meno frequente è la presenza di tale larva nelle zone boschive dove pare sussistere un certo equilibrio ecologico con la specie predatrici.


Ciclo Biologico

Gli adulti sfarfallano in piena estate (luglio-agosto). Essi hanno costumi notturni e vivono uno o due giorni, durante i quali si accoppiano. Le femmine depongono le uova incollandole ai rametti, formando un'ovatura a piazzuola allungata comprendente fino a 300 elementi. Lo sviluppo embrionale si conclude prima dell'inverno ma le larve appena formate rimangono in diapausa all'interno del loro guscio per fuoriuscire solo all'inizio della primavera, all'emissione delle nuove foglie che vengono attaccate e divorate ancor prima di essere completamente distese. Durante le prime tre età compiono erosioni su foglie unite fra loro. In seguito vivono gregariamente spostandosi in fila indiana e solo nella quinta età formano un nido lungo un metro e anche più e largo 20-30 cm, addossato alla biforcazione delle branche più grosse e del tronco, costituito da secrezioni sericee e dai resti delle mute larvali. I nidi vengono di solito installati sul lato meridionale (il più soleggiato) dei tronchi. Sotto questa struttura le larve trovano riparo e fuoriescono nelle ore notturne per spostarsi in lunghe processioni disposte a losanga, raggiungendo e divorando le varie parti della chioma. Completato lo sviluppo ai primi di luglio, dopo 6 stadi evolutivi, le larve mature si incrisalidano all'interno di un bozzolo, nell'ambito del nido e in parte anche fra i detriti presenti alla base della pianta infestata. I nuovi adulti compaiono dopo un mese circa. Parte delle crisalidi può tuttavia rimanere in diapausa per un paio di anni. La Processionaria delle Querce sverna come larva all'interno delle uova, deposte in placche mimetiche sulla corteccia di giovani rametti delle querce. Il lepidottero è soggetto ad irregolari pullulazioni con incremento numerico della popolazione nel corso di 3-5 anni, per poi ridursi improvvisamente in seguito all'attività degli ausiliari e quando le larve nascendo prima dell'apertura delle gemme finiscono per morire di fame.




Ospiti

Le querce costituiscono praticamente le uniche piante ospiti, in particolare attacca solo le querce caducifoglie (farnia, rovere, roverella e cerro) e non i lecci o le sughere. In rare circostanze le larve, dopo aver attaccato le querce, possono portarsi su piante di nocciolo, castagno, faggio, betulla e carpino ubicate nelle vicinanze delle querce infestate e ormai del tutto defogliate.


Danni

Le larve compiono erosioni fogliari, riuscendo a scheletrizzare l'intera chioma. Sono attive nelle ore notturne, durante le quali si spostano in lunghe processioni. Gli attacchi si ripetono per più anni provocando danni di natura estetica e rallentamenti nell'accrescimento delle piante ancora giovani. Mentre sono difficilmente riconoscibili gli attacchi iniziali con le colonie di larve raggruppate sui rami sottili a formare dei manicotti, a partire dall'inizio dell'estate gli attacchi di questa Processionaria risultano ben individuabili oltre che per i danni alle chiome delle piante querce attaccate soprattutto per la formazione sui tronchi dei caratteristici nidi a forma di sacco. Analogamente alla Processionaria del pino le larve di Processionaria della quercia portano sul dorso migliaia di minuscoli peli urticanti conformati come un arpione, che, abbandonati dalle larve, sono assai pericolosi per le irritazioni che procurano alla pelle e agli occhi delle persone che passano sotto le piante infestate. In occasione di forti infestazioni possono rendere inagibili interi comprensori boschivi creando problemi anche in centri abitati prossimi alle zone colpite. Bisogna inoltre tenere presente che i nidi possono conservare per più di un anno le esuvie con i peli urticanti che le larve abbandonano ad ogni muta e con la trasformazione in crisalidi.
Tenuto conto che la conformazione ad arpione e il contenuto dei peli urticanti della Processionaria delle Querce possono causare irritazioni epidermiche e in taluni casi reazioni allergiche, si raccomanda la massima attenzione per le situazioni in cui sono state segnalate piante o complessi boscati con attacchi in corso. Le precauzioni di seguito consigliate valgono anche per ambienti nei quali siano state rilevate negli anni precedenti colonie di questa Processionaria e siano ancora visibili interi nidi o loro resti sui tronchi e i rami delle querce.


Precauzioni di tipo generale

  1. Non avvicinarsi alle piante infestate e non lasciare giocare bambini in prossimità di aree attaccate
  2. Non tentare con mezzi artigianali di distruggere i nidi in quanto il primo effetto che si ottiene è quello di favorire la diffusione nell'ambiente dei peli urticanti
  3. Lavare abbondantemente frutti e prodotti di orti in prossimità di piante colpite
  4. Evitare di tagliare l'erba di prati che circondano le piante infestate o in alternativa effettuare l'operazione solo dopo forti piogge o abbondanti lavaggi

Nel caso di contatto di persone o animali domestici con peli urticanti è necessario distinguere le situazioni in cui si manifestano essenzialmente reazioni cutanee con sensazioni di prurito da altri casi con irritazioni molto forti o con coinvolgimento di organi di senso e mucose per i quali le persone vanno indirizzate verso una struttura ospedaliera. Problemi per:

  • Contatto con la pelle:
    comparsa dopo breve tempo dall'esposizione di arrossamenti cutanei con forte sensazione di prurito principalmente sulle parti del corpo scoperte e in punti con sudorazione abbondante;
    • in caso di contatto con la pelle lavare abbondantemente il corpo (capelli inclusi) con acqua e sapone
    • manipolare i vestiti con guanti e lavarli anch'essi avendo cura di utilizzare acqua a temperatura elevata
    • eventualmente sulle parti che hanno toccato larve e nidi utilizzare strisce di scotch come un mezzo depilante per asportare parte dei peli ancorati alla pelle
    • utilizzare sulle parti arrossate una pomata antistaminica per lenire il fastidio
  • Contatto con gli occhi:
    dopo poche ore comparsa di sintomi tipo forte congiuntivite con necessità di un rapido esame clinico
  • Inalazione:
    si manifesta con difficoltà a deglutire che possono poi essere seguite da broncospasmi (anche in questo caso si ritiene importante un rapido esame clinico)
  • Ingestione:
    l'infiammazione delle mucose della bocca si accompagna a ipersalivazione e nel caso di interessamento dei primi tratti intestinali possono comparire dolori addominali (quanto prima esame clinico)

Diffusione

La Thaumetopoea processionea è originaria dell'Europa centrale e orientale, ma è ormai diffusa anche in Europa occidentale, meridionale e nella Russia meridionale.
La presenza di questo defogliatore in ITALIA è ben nota fin dal secolo scorso e tra le regioni del nostro Paese la specie risulta assente nella sola Sardegna per la quale è allo studio un regime di protezione particolare per evitarne l'introduzione.


Come affrontare l'Infestazione

La Processionaria delle Querce è combattuta anche in natura da un complesso di predatori e di parassiti che vivono a spese dei suoi diversi stadi di sviluppo. Tuttavia il loro ruolo in certi casi risulta insufficiente per cui si rende necessario il ricorso ad interventi di lotta chimica.
Sono di norma consigliati TRATTAMENTI da eseguire nei periodi specifici.


Lotta Endoterapica

Per il CONTROLLO di tale avversità, è possibile eseguire Interventi Fitosanitari Endoterapici. I fitofarmaci da utilizzarsi sono specificatamente realizzati per l'uso endoterapico. Tali sostanze vengono immessi nell'albero mediante iniezioni al tronco, senza alcuna dispersione nell'ambiente, e risultano molto efficaci se eseguite nell'epoca più adeguata per colpire tale patologia.